Waiheke Island

I know, I have been away for several months and like I said, I have been quite busy – moving apartment, getting a new job, seeing some friends getting married, getting married myself, travelling here and there and waiting for my permanent residency (…and still waiting! Not really efficient, the immigration..!). Not writing anything in several months made me forget my French a bit.

Je sais que j’ai été absente durant plusieurs mois et comme je vous l’avais dit, j’ai été plutôt occupée – changement d’appart, nouveau boulot, assister à plusieurs mariages, me marier moi même, voyager ici et là et attendre ma résidence permanente (…et toujours dans l’attente! Pas terrible l’immigration..!). A ne rien écrire pendant plusieurs mois, j’en perds mon français…

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One of the few trips I’ve done while away from my blog was in New Zealand, the country where you can apparently find more sheep than inhabitants, motherland of Frodo Baggins, Monster Cookies, fresh air and huge wild scenaries. Sean and Kristen decided to tie the knot on Waiheke Island, off the coast of Auckland. And it was truly beautiful!

L’un des voyages que j’ai effectué durant mon absence a été en Nouvelle Zélande, le pays où il y aurait plus de moutons que d’habitants, la patrie de Frodo Saquet, des Monster Cookies, d’air pur et de grands espaces sauvages. Sean et Kristen avaient décidé de se dire oui sur l’île de Waiheke, au large d’Auckland. Et c’était vraiment magnifique!

The flight from Sydney to Auckland with Air New Zealand was pretty short, only 3hrs (with this time, a security video for surf fans – as good as the Lord of the Rings one!). Dimitri, one of our French mates that we met two years ago and who is now living in Auckland, came to fetch us at the airport. Apparently, you have to sell an organ to get that shuttle bus from the airport to the city and public transportation is worse than in Sydney… We went to pick up Juliette  from her work and on the way, we saw big large and clean avenues, very few people in the streets, a really cool and chill vibe (maybe too chill though), a city surrounded by volcanoes everywhere; a super quiet and natural city.

Le vol de Sydney à destination de Auckland avec Air New Zealand est relativement court, seulement 3 hrs (avec cette fois ci en consigne de sécurité, une vidéo pour les fans de surf – tout aussi bien que celui pour les fans du Seigneur des Anneaux!). Dimitri, un de nos copain français qu’on avait rencontré à Sydney il y a deux ans et qui habite désormais à Auckland, est venu nous chercher à l’aéroport. Apparemment, la navette de l’aéroport au centre ville coûte les yeux de la tête et les transports publics sont pire qu’à Sydney…  On part retrouver Juliette et sur le chemin, on découvre des grandes avenues très propres, très peu de gens dans la rue, une ambiance super détente (un peu trop d’ailleurs), une ville entourée de volcans un peu partout; bref une ville calme et super nature.

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We couldn’t hope for better guides as Juliette and Dimitri. Like us, they have adventurer souls and knew exactly what we wanted to see! They first took us to the beach of Point Chevalier, in the Bay of Auckland. A little unpretentious beach with heaps of nippers and reckless dogs jumping in the water from the pontoon again and again, Kiwis playing chilled little melodies…

Avoir Juliette et Dimitri en tant que guides, y a pas mieux puisque comme nous, ils ont l’aventure dans l’âme et savaient exactement ce qu’on voulait voir! Ils nous ont tout d’abord emmené à la plage de Point Chevalier dans la baie d’Auckland. Une petite plage pas prétentieuse avec pleins de gosses dans l’eau, des chiens casse-cou sautant dans l’eau du ponton, des kiwis jouant de la musique tranquillou…

We then went to “climb” Mt Eden to check out its crater. It was one of my favorite spots in Auckland. The access to the crater is actually pretty easy and you don’t necessartly need to have cyclist legs. It’s not really touristy and really quiet. The crater itself was pretty deep and the little plus was the unobstructed view of Auckand and its Bay; but also of the whole city in general with all the volcanoes scattered everywhere around.

On a ensuite “fait l’ascension” du Mt Eden pour checker le cratère. C’était sûrement un des endroits d’Auckland que j’ai préféré. L’accès au cratère est plutôt facile et ne nécessite pas forcément d’avoir des mollets en cyclistes. C’est un lieu assez peu touristique et super calme. Le cratère même était super profond et le petit plus, c’était la vue imprenable qu’on avait sur Auckland et sa baie; mais également sur la ville en général et les nombreux volcans de la région éparpillés un peu partout.

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Well after that, we wanted to have a taste of Auckland by night, but we were definitely not prepared enough for it. None of us were really dressed up to go out (shorts and flip flops, haha). Not really a surprise that we were kicked out from all the bars. We still managed to find a place, nice enough, who accepted to serve us! We had so much fun in Auckland thanks to Juliette and Dimitri who really pampered us and we will be back for sure. For longer!

Bon après ça, on a essayé de voir à quoi pouvait ressembler Auckland by night mais on n’était pas vraiment préparés pour ça. Aucuns de nous n’étions habillés pour goûter au Auckland by night (short et claquettes haha). Pas étonnant qu’on s’est fait jetés de partout. On a quand même réussi à trouver un endroit sympa qui a accepté de nous servir! On a eu vlà le fun à Auckland grâce à Juliette et Dimitri qui nous ont super chouchoutés durant le séjour. On reviendra c’est sûr et pour plus longtemps!

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On the next day, it was already time to leave Auckland for Waiheke Island, where the wedding  of Sean and Kristen would be celebrated. After a quick 35min ferry ride (just enough time to roast under the sun), we finally arrived in paradise! From the ferry, we could see some lush green valleys (typically Kiwi), a translucent and turquoise water, all these below a blazing sun! We decided to walk from the ferry terminal to Onera where our guesthouse was – cheap as we are, we didn’t want to pay for a taxi. Well, we didn’t know how much time it would have taken to walk but the island is relatively small. We crossed a few little super cute beach towns with really nice beachy vibes. It was so hot that it didn’t feel like New Zealand. We were sweating like pigs and so we decided to check out the beach before the drink with all the guests!

Le lendemain, il est déjà temps de partir pour Waiheke Island, là où se tiendra le mariage de Kristen et Sean. Après 35min de ferry (le temps nécessaire pour bien rôtir), on arrive enfin au paradis! Du ferry, on voit des vallées verdoyantes (typiques de la Nouvelle Zélande), une eau translucide et turquoise, le tout sous un soleil de plomb! On décide de marcher du ferry jusqu’à Oneroa où se trouvait notre guesthouse – crevards comme on est, on ne voulait pas payer un taxi. Bon on ne savait pas vraiment combien de temps cela ça prendrait à pied mais l’île est relativement petite donc bon. On traverse des petites villes en bordure de mer super mignonnes à l’ambiance vraiment décontractée. Il fait tellement chaud qu’on ne se croirait pas en Nouvelle Zélande. On transpire comme des porcs et on décida donc de checker la plage rapidement avant d’aller boire un verre avec tous les invités!

We spend the 3rd day hanging out on the little beach, which was located 5min walk from our guesthouse and exploring the area. We could walk from a beach to another by climbing some sharp rocks; going from Oneroa Beach to Little Oneroa Beach and the temperature of the water was just perfect! A beautiful day at the beach before we met the rest of the guests in the English double decker bus which took us to the Mudbrick Restaurant & Vineyard for the wedding.

On a passé le 3e jour à glander sur la petite plage qui se trouvait à 5min de notre guesthouse et à explorer les environs. On pouvait passer d’une plage à l’autre en escaladant des rochers escarpés et tranchants; passant d’Oneroa Beach à Little Oneroa Beach et la température de l’eau était juste parfaite! Une belle journée à la plage avant de rejoindre le reste des invités dans le bus anglais à deux étages qui nous emmena au Mudbrick Restaurant & Vineyard pour le mariage.

dscn9784dscn981112745460_1039158682816961_1143642373573967541_nCrédit photo: XOXWaiheke

The wedding was stunning: from the English double decker bus driving around the island to collect all the guests, the father of the groom playing the bagpipes to announce the big entrance of his daughter to be, the ceremony which was overlooking Huruhi Bay, Pimms galore during the cocktail in the restaurant’s garden, the dinner and the big party; everything was perfect! A wild crazy night that we will all remember for a long time! The wedding, it was a little bit like the cherry on top; it was a beautiful way to end this awesome weekend! Most of us had our flights back to Sydney the next morning. Not a good idea to have a hangover at this moment!

Le mariage était vraiment magnifique: le bus anglais à deux étages faisant le tour de l’île pour collecter tous les invités, le père du marié jouant de la cornemuse annonçant l’entrée de sa future belle-fille, la cérémonie dont la vue surplombait la baie de Huruhi, du Pimms à gogo durant le cocktail dans les jardins du restaurant, le dîner et la grande fiesta; tout était parfait! Une nuit de folie dont on s’en souviendra encore longtemps! Le mariage, c’était un peu comme la cerise sur le gâteau; c’était une belle façon de clôturer la fin de ce weekend de fou! La plupart d’entre nous avaient leur vol retour pour Sydney le lendemain matin. Pas facile d’avoir la gueule de bois à ce moment là!

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