Waterfalls, lagoons and langoustines!

DSCN8517

We were super excited because we knew that we were going to spot some crazy beautiful landscapes. Some scenery that would leave us even more speechless than all the ones that we’d seen so far. We started with a visit of Skaftafell National Park, the one that we barely explored the previous day, and this time we were heading to the star of the park (or even the star of Iceland, which was on every postcard): the remarkable Svatifoss falls and its basalt rocks. It was 8:00am and there were few tourists in the park. The access to the falls is pretty effortless and after a short 20 minute walk, it appeared in front of us, the renowned falls surrounded by basalt rocks. It was mind-blowing! The basalt columns were formed from torrents of lava that cooled down really slowly and then crystallised. The result was pretty awesome! The plus is that we were the only ones onsite at this very moment to appreciate the show because on the way back, we met groups of tourists in a conga line formation.

On était super excité car on savait qu’on allait voir des paysages de malade. Des paysages qui allaient nous laisser encore plus bouche bée que les paysages qu’on avait déjà vu les jours précédents. On commence donc par la visite du parc de Skaftafell, le parc national qu’on avait à peine visité la veille et on part plus précisément à la découverte de la star du parc (ou même de l’Islande, présente sur toutes les cartes postales): les fameuses cascades de Svatifoss et ses colonnes basaltes. Il est 8h et il n’y a pas grand monde dans le parc national. L’accès aux cascades est super facile et après une petite vingtaine de minutes de marche, apparaissent devant nous, ces fameuses chutes entourées de colonnes de pierres basaltes. C’est époustouflant! Ces orgues basaltiques se sont constitués dans des torrents de lave en se refroidissant très lentement, puis se sont cristallisés. Le résultat est plutôt chouette! Le plus, c’est d’avoir pu être les seuls à apprécier ce spectacle parce que sur le chemin du retour, on a vu des touristes à la queue leu leu.

IMG_7878IMG_7869

We skipped the Svinafellsjökull ice cave (we thought that we probably needed to book a tour with an agency to go inside the cave, but we weren’t sure…) and we drove straight towards the glaciers and lagoons of Jökulsárlón. We stopped along the way at Fjallsarlon, the proglacial lake located south of Vatnajökull. The site is easily visible with all the signs on the side of the road and in the parking lot, war is on, with all the coaches full of German tourists and large 4x4s taking all the space. The wind that blew through our clothes was ridiculously freezing but the view from the top was incredible. Despite the tiny rope that forbid the tourists to go beyond that point, we could see a few tourists posing in front of the lake and we quickly decided to go rogue too, and check out these ice blocks a bit closer. And it was awesome! We were frozen but amazed…

On a zappé les grottes de glace de Svinafellsjökull (car on a pensé qu’il fallait peut être booker un tour avec une agence pour pouvoir aller à l’intérieur des grottes, mais bon à vérifier) et on a tracé la route en direction les glaciers et lagons de Jökulsárlón. On a fait un petit stop sur le chemin, à Fjallsarlon, le lac proglaciaire, situé au sud du Vatnajökull. Le site est facilement repérable avec les signes présents le long de la route et sur le parking, c’est la guerre pour se garer avec ses bus de vieux touristes allemands et 4×4 qui prennent toute la place. Le vent qui s’engouffre dans nos vêtements est super glacial mais la vue est incroyable du haut. Malgré la cordelette rikiki qui interdit aux touristes de descendre la colline, on voit pleins de touristes tapant la pose au bord du lac et on décide rapidement de faire nous aussi les rebelles et d’aller voir ces blocs de glaces de plus près. Et c’est génial!!! On en prend plein la vue, frigorifiés…

???????????????????????????????DSCN8542

We kept going a little bit further on the main road before arriving at a parking lot with no signs, with only few parked cars. We had to climb a small blackish rocky hill before seeing this:

Un continue un peu plus loin sur la route principale avant de tomber sur un parking sans panneau, avec quelques voitures garées. On doit monter une petite colline de cailloux noirs, avant de tomber sur ça:

DSCN8563 IMG_7954DSCN8566IMG_7956

And then, my heart stopped! It was the kind of show that we couldn’t wait to see closer, a magnificent spectacle and atypical that knocks you out. And apart from some “plouf” and “crac”, this place was really peaceful. A few ice blocks were detaching slowly from larger blocks to throw themselves in a large 260 meter deep lake, and they all had this particular color that dazzles you. It was magical!

Et là, mon cœur s’est arrêté! C’était ce genre de spectacle qu’on avait hâte de contempler, un spectacle grandiose et atypique qui vous met KO. Et à part quelques “plouf” et “crac”, le lieu est vraiment très apaisant. Des blocs de glace se détachent peu à peu du front du glacier pour s’y jeter dans ce lac qui fait 260 mètres de profondeur et ils avaient tous cette couleur si particulière qui vous éblouit. C’était vraiment magique!

We stopped a little bit before the main site of Jökulsárlón to avoid all the tourists and we did well as the parking area was packed with cars. On the right hand side of the main site, on the beach, we could admire really closely some ice blocks floating and drifting towards the ocean, sometimes washing up on the black sand beach.

On s’était arrêtés un peu avant le site même de Jökulsárlón pour éviter les touristes et on avait bien fait car le parking était bondé de voitures. Juste à droite du site par contre, sur la plage, on pouvait admirer de très près les blocs flotter et dériver vers l’océan, s’échouant parfois sur la plage de sable noir.

DSCN8585 IMG_7996

After multiple slaps in our faces and jaw-dropping moments, we set sail for Höfn, a little seaside town well known for its langoustines. The Lonely Planet even mentioned a “Lobster Fest”, a festival dedicated to that big shrimp at the end of June-beginning of July that made our mouths water really badly. We quickly realized that there was no lobster fest when we saw the deserted streets of the little town. “It was awesome” replied the hotel owner when we asked him some information. Missed it by 3 days! We consoled ourselves with a little walk by the port, some Viking beers or beers named after some Icelandic volcanoes and above all, langoustines in a langoustine restaurant (super super delicious)!

Après ces multiples baffles et ébahissements, on a mis le cap sur Höfn, petite station balnéaire réputée pour ses langoustines. D’ailleurs, le Lonely Planet mentionnait un “Lobster Fest”, un festival de la langoustine fin juin-début juillet qui nous faisait saliver méchamment. On a rapidement compris qu’il n’y avait pas de lobster fest quand on a vu les rues désertes de la petite ville. “C’était super bien!” nous avait répondu le gérant de l’hôtel quand j’avais demandé des infos sur ce festival. Raté de 3 jours! On s’est tout de même consolés avec une petite balade au port, des bières de vikings ou aux noms de volcans islandais et surtout, dans un resto de langoustine super super délicieux!!!

Up to that point, we thought it was going to be hard to do better than Jökulsárlón and that we probably saw the craziest site in Iceland. But that was what we thought… We also saw our first sunset!

Bon là, on s’était dit que ça allait être dur de faire mieux que Jökulsárlón et qu’on avait sûrement vu le site le plus fou de l’Islande. Mais c’est ce qu’on pensait… On a aussi vu notre premier beau coucher de soleil!

DSCN8626DSCN8629 DSCN8627

Advertisements

14 thoughts on “Waterfalls, lagoons and langoustines!

  1. Putain, ça a l’air trop beau!!!!! Je me demandais ce qui étais par terre dans tes premières photos, mais c’est de la glace??! Tes photos sont splendides, et ne peuvent que donner l’envie à mon tour d’aller visiter l’Islande. Ce pays à l’air vraiment ouf pour ses paysages!!

    Like

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s