Iceland, FYI

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Iceland, we dreamed about it, we finally discovered it! We wanted to see something new that would not look like anything else. So, for those who dream about spending their summer holiday in a country where  the temperature does not exced 13°c (at the most), for the ones who want to practise their english with locals who put some -ish at the end of each word, for the lovers of photography in search of inspiration, for the ones who want to see some wild horses with Neymar-esque manes, some geysers exploding in your face, for the ones who want to enjoy an outdoor hot steaming bath and  see naked old peeps showering, for the ones who love adventure with a big A, for the ones who love dry fish and sheep liver sausage, for the ones who dream about the wilderness and magnificent landscapes, for the ones who want to follow the steps of the heroes of Game of Thrones, for the ones who believe in elves; well, this adventure is for you!!! But for an adventure in Iceland, you need to be well prepared! Here are some tips if I may…

L’Islande, on en a rêvé, on l’a fait! On voulait découvrir quelque chose de nouveau qui ne ressemblait à rien d’autre. Donc pour ceux qui rêvent de passer un été sous 13 degrés (et encore…), ceux qui veulent pratiquer leur anglais avec des locaux qui mettent des -ish partout, pour les amoureux de la photographie en manque d’inspiration, pour ceux qui veulent voir des élevages de chevaux sauvages ayant une crinière à la Neymar, des geysers qui peuvent vous exploser à la tronche, ceux qui veulent prendre des bains chauds en pleine nature et voir des vieux tous nus sous les douches, pour ceux qui aiment l’aventure avec un grand A, ceux qui adorent le poisson sec et le saucisson de mouton, pour ceux qui rêvent de nature et de paysages grandioses, ceux qui rêvent de partir sur les traces des guerriers de Game of Thrones, pour tous ceux qui croient aux elfes; cette aventure est pour vous!!! Mais une aventure en Islande ça se prépare et ça se prépare bien! Voici donc quelques petits conseils. Si je peux me permettre bien sûr…

The itinerary / L’itinéraire

Apparently, it is possible to drive around the island in one full day with no pee breaks, no lunch stops, well, no stops at all actually. So, we decided to go there for 10 days and drive around the Ring Road – the main road that roughly follow the coast of Iceland, as “travel hungry tourists who want to see everything in a few days”. We decided to drive anticlockwise as all the major sights we were excited to visit were in the south of the country (like that, we would not have to hurry up and skip cool things if we were late in our itinerary). See below to view our final itinerary which was not so different from the one originally planned.  We left two extra days in lieu in case we would have fallen in love with a place and wanted to stay longer.

Apparemment, il est possible de faire le tour de l’ile en une journée sans pause pipi, sans pause casse-croûte, sans pause du tout quoi. On a donc décidé de partir 10 jours et de tenter le Ring Road, la route principale qui fait le tour du pays, en mode “gros touriste qui a la dalle de tout voir en peu de temps”. On a décidé de faire l’itinéraire dans le sens contraire d’une aiguille d’une montre puisque les choses qu’on voulait absolument voir se trouvaient au sud (comme ça, on aurait pas eu à nous grouiller et zapper les jolies choses du sud si on était en retard sur l’itinéraire). Ci-dessous notre itinéraire final qui est assez peu different de l’original. On s’était quand même laissé deux jours de marge dans le cas où on aurait “trop kiffé notre race” un lieu et qu’on aurait voulu y rester un jour de plus.

How to travel as a cheap arse / Comment voyager en mode radin

Travelling in Iceland is expensive but doing it on a budget is totally possible. We had a budget of 500€ per person for 10 days, without the car. We were camping and we were back on a diet as if we were students: plain vegetarian pasta with tomato sauce. If you are a cheapskate, you still can try wild camping and eat pasta/plain rice like a Survivor contestant. However, you will be able to cook in most of the campsites and guesthouses. Another option would be eating the Icelandic hot-dogs which are super cheap and everywhere!

L’Islande c’est cher mais voyager à petit budget c’est possible. On avait pour budget 500 euros par personne pour 10 jours sans compter la location de voiture. On a campé et mangé comme des pauvres :  pâtes sauce tomate végétariennes. Si vous êtes un radin de la mort, vous pouvez toujours vous essayer au camping sauvage et manger des pâtes/riz nature à la Koh Lanta; mais dans la majorité des auberges/campings, il est possible de cuisiner. Autre option: les hot dogs qui ne sont vraiment pas chers et qu’on trouve partout!

But we still like enjoying ourselves and trying local specialties (it was super good!). For a good seafood restaurant, prepare to spend at least 30€ per person. You can imagine that we didn’t respect our budget, haha! Plus, all the trendy shops of Reykjavik had their sales!

Mais bon on aime quand même se faire plaisir hein et goûter les spécialités locales (c’était bon!). Pour un bon resto type fruits de mers, comptez au moins 30 euros par personne. Autant vous dire que nous n’avions pas respecté notre budget haha en plus, c’était les Utsala (soldes) partout dans les boutiques trendy de Reykjavik!

We also met several hitchhikers on the road. It is obviously a super duper cheap option but you have to be way more flexible and be suuuuuupppeerrr patient! Raising the thumb for several minutes (or hours) under a crazy blast of wind, with rain coming along, and the cold, and on top of all that being stranded in the middle of woopwoop, could be very disheartening.

On a aussi vu énormément d’auto stoppeurs sur la route. C’est une solution super cheap mais faut être beaucoup plus flexible au niveau timing et être trèèèèèès patients! Devoir lever le pouce pendant plusieurs minutes/heures (?) sous une rafale de malade, la pluie battant son plein et sous un froid de canard dans un bled paumé ça peut être décourageant rien qu’en y pensant.

Sadcars, a sweet ride

We rented a tiny hatchback to travel around the country, which was good enough for 10 days. If you want to drive like bogans on the road and drive like crazy on unsealed roads – F roads, a 4×4 is required. We have rented our car on SADCars.com: 620€ for 10 days! You can’t beat that! If the price seems really attractive, this is because all their cars are second hand, and they’ve got 250,000km (at least) on the clock. The only problem is that, as mentioned in their company name, their cars are literally “sad cars” and even “very sick cars” with crap brakes and an engine making suspicious sounds, ready to give up on you at any moment. But we arrived back at Reykjavik safe and alive! Service was top and the staff were super friendly!

Nous avions loué une voiture de tourisme pour faire le tour du pays, ce qui était plus que suffisant pour 10 jours. Si vous avez envie de faire les kékés sur les routes et rouler comme des malades sur des routes non goudronnés – dites routes F, le 4×4 est requis. Pour ce qui nous concerne, nous avions loué notre voiture auprès de SADCars.com : 620 euros pour 10 jours! Qui dit mieux!? Si le prix est vraiment attrayant c’est parce que les voitures sont d’occasion et cumulent deja près de 250 000 km. Le seul hic c’est que comme son nom l’indique, c’est littéralement des “sad cars” ou plutôt des “very sick cars” au frein pourri et au moteur qui fait des bruits bizarres, sur le point de vous lâcher à tout moment. Mais ouf on est rentrés vivant en faisant tout ce qu’on voulait faire! Par contre le service était top! L’équipe était agréable et vraiment serviable!

Forget your everyday comfort / Faire l’impasse sur son confort

We had not booked anything during our trip, to get more flexibility (except when we really wanted to have a real bed in Reykjavik). We alternated between a dorm in a guesthouse and camping like a lot of other tourists. You should expect to pay around 8-10€ per night person for camping and around 50€ per night per person in a dorm for the cheapest properties. Please note that you can usually count the number of guesthouses on one hand and in some regions, the price for a bed has a cost!!! Up to 100€ for a bed in a dorm with a million other loud Italian tourists. A tent and all the equipment is necessary as you may experience really cool nights, despite the fact that it’s summer.

Durant tout le voyage, on n’a pas réservé d’hébergement pour avoir plus de flexibilité (sauf lorsqu’on voulait vraiment dormir dans un vrai lit à Reykjavik). On a alterné auberge de jeunesse et camping comme beaucoup de monde. Comptez environ 8-10 euros par nuit par personne en camping et environ 50 euros pour une nuit en dortoir pour les établissements les moins chers. A savoir: de manière générale, les auberges de jeunesses se comptent sur les doigts d’une main et dans certains endroits (comme dans la region de Myvatn), le lit se paye très cher!!! Jusqu’à 100 euros pour un lit dans un dortoir avec des millions d’italiens super bruyants. Une tente est donc plus que nécessaire avec tout le matériel qui va avec car les nuits peuvent être vraiment mais vraiment fraiches (bien qu’on soit en été)!

Choose your travel companion wisely / Bien choisir ses compagnons!!!!!!

Adeline wanted to get a 4th person for the trip as, I have to recognize, travelling with two love birds is not necessarily fun even if WE are fun! Plus, we would split the costs by 4 for the car, yeah! Except, we should have insisted on conducting a tough interview with our new friend. We met the least adventurous, resourceful, interesting, cultivated, and switched on person; she was slow, disorganised, the biggest whiner, disgusting with hygiene, and most frequent pee-breaker (around every 30 minutes) person ever. We called her black sheep. We refunded her money before the finishing line, on the side of the road with her big suitcase, her massive backpack and her 5 plastic bags after multiple arguments. We started breathing easy from that very moment. Moral of the story: do not travel with people you’ve never met.

Icelandic adventures to follow!

Adeline voulait une 4e personne car il est vrai que partir avec deux love birds c’est pas fun même si ON est fun! De plus, cela nous permettrait de partager les frais de la voiture yeah! Sauf qu’on aurait du faire passer à notre nouvelle copine un entretien poussé. On est tombé sur la personne la plus lente, la plus désorganisée, la plus pisseuse (en moyenne toutes les 30 minutes), la moins aventureuse, la moins débrouillarde, la plus mole, la moins intéressante, la moins cultivée et maligne, la plus pleurnicheuse et la plus dégueulasse dans le genre gore (non mais vraiment!) qu’on ait rencontré dans notre vie. Appelez la black sheep. On a finit par lui rendre son argent avant la ligne d’arrivée finale en la laissant sur le bord de la route avec sa grosse valise, son gros sac à dos et ses 5 sacs plastiques, après multiples (grosses) engueulades plutôt chaotiques. Pfiou, on a commencé à respirer qu’à ce moment là. Morale de l’histoire: ne pas partir avec des inconnus qu’on ne connait vraiment pas.

Suite des récits islandais à suivre!

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12 thoughts on “Iceland, FYI

  1. Waaaaaaouh !!! Trop intéressant ton trip en Island! T’aurais du m’amener ! J’aurai peut etre été chiante mais sûrement moins que la meuf ahah ! J’ai hâte de lire le prochain article ! :)

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    1. OKAY, then we can go to the places we haven’t been to! Let’s ride through the west coast and even the Landmannalaugar (or something like that) for more camping but no more black sheep!!!!!

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  2. Ahah! Je plussoie pour le “bien choisir ses compagnons”.
    Je suis tombé une fois avec une compagnonne, en Irlande (pays pas cher non plus), 500 euros pour 3 semaines (hors avion)… clope sur clope (9.20 euros la bas le paquet, pas cher), achat d’une robe à 60 euros (pas cher) le 2ème jour pour faire la fête, et ne voulait plus faire de camping (pas assez de confort) au bout du 4ème jour… On a tenu 5 jours…

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