In the mood for Bali

I’ve been working almost 10 months with no leave. And so, for the Easter long weekend, I went back to Bali, 6 years after my first trip there! In Australia, Easter is not only about buying some Milka Easter eggs and hiding them all over the place in the apartment; it is one of the most important public holidays of the year with two days off (!!!), the Good Friday and the Easter Monday. To these days, you add the Easter weekend + Anzac Day (commemorative day of the Gallipoli battle during WW1) which was the following Friday + the following weekend = 10 days off if you only take 3. Get it?

Presque 10 mois à “bosser” sans congés. Eh bien, à l’occasion des fêtes de Pâques, je suis repartie à Bali; 6 ans après mon premier voyage! En Australie, Pâques c’est pas juste acheter des œufs Milka et les planquer partout dans l’appartement; c’est une des fêtes les plus importantes de l’année avec deux jours fériés (!!!), le Good Friday et le Easter Monday. On ajoute à ça le weekend de pâques + Anzac Day (journée commémorative de la bataille de Gallipoli lors de la 1ère Guerre Mondiale) qui tombait le vendredi d’après + le weekend qui suit = 10 jours off si on en prend que 3!

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It is undeniable that it would have been super interesting to see the Sydney Easter Show (a mix of agriculture shows/Foire de Paris – where they sell everything and nothing during a big trade show/theme park) and drink like a tough alcoholic for Anzac Day; but declining a trip to Bali where the accommodation was already taken care of, it would have been ridiculous. We quickly ate our Hot Cross Buns on Easter Friday, the famous bun that everyone is talking about (the kids who work with me and Derrick couldn’t stop praising about how much the chocolate and raisins bun were super duper delicious), which were in the end not that great, as we bought them the day before at 22:00 and there was only one pack left, the “plain” ones.

C’est clair que ça aurait été intéressant de voir le Easter Show de Sydney (un mélange de salon de l’agriculture/foire de Paris/foire du trône) et boire comme des trous pour l’anzac mais refuser un voyage à Bali (presque) tous frais payés, ça aurait été ridicule. On a engloutis rapidement un Hot Cross Bun le vendredi de pâques, la fameuse brioche dont tout le monde parle – Les kids qui bossent avec moi et Derrick n’avaient pas arrêté de me dire à quel point ces fameux buns au chocolat ou au raisin étaient super délicieux  – mais qui, au final, n’étaient pas tip top car on l’avait acheté la veille à 22h et il ne restait qu’un seul paquet, la version “nature”.

Anyway, we left for 10 days for an intensive relaxation trip and it started really badly with Jetstar’s usual shit and Indonesian immigration. The flight, initially departing at 17:00, had been delayed for an unclear reason and we took off 2hrs later. It seemed like it is a pretty common procedure with them as no one even bothered asking why the departure had been delayed, haha. It is definitely the worst airline company I’ve flown with, ever. On top of being automatically late with all their flights, their 90° degree seats were so uncomfortable and the common screens were showing the most random documentaries: one about Miami’s American Football team in the 80’s, one about Madonna and finally, one about Red Bull Mountain biking. All these crap documentaries so we can beg them to bring a tablet with heaps of movies in it for only $50! We arrived at the brand new Denpasar Airport at 23:30. I still can remember the tiny little traditional Balinese airport with wooden beams, Hindu statues scattered all around, and the smell of incense. But this time, we were facing a modern , white and huge airport. We were carried by the wave of Australian tourists who brought us to a kind of huge warehouse, the immigration area.

Bref, départ donc pour 10 jours de relaxation intense, et ça commence mal avec les galères de la compagnie Jetstar et de l’immigration indonésienne. Le vol, initialement programmé à 17h a été retardé pour je ne sais quelle raison technique et a finalement décollé à 19h. Faut croire que c’est une habitude, personne ne prend la peine de demander des explications haha. Bref c’est la compagnie aérienne la plus pourrie avec laquelle j’ai voyagé jusque là. En plus d’être en retard pour tous leurs vols, les sièges forment un angle droit et ils nous ont passé, des documentaires les plus loufoques du monde sur les écrans: un sur l’équipe de football américaine de Miami des années 80, un sur Madonna et enfin, sur le VTT Red Bull. Tout ça pour qu’on leur supplie de nous ramener une tablette avec films pour la modique somme de 50$! On est arrivés à l’aéroport flambant neuf de Denpasar à 23h30. Je me souviens encore du tout petit aéroport à l’architecture balinaise si authentique avec des poutres en bois, des statuettes de divinités hindous et l’odeur des encens se consumant. Mais là, on avait face à nous un aéroport moderne, blanc et… énorme. On se fait transporter par le flot le tsunami de touristes majoritairement australien qui nous emmène dans une sorte de hangar énorme, l’immigration.

We had to queue for 10 years to pay the visa fees. Derrick’s stepmum confirmed to us that they had paid AUD $27 so we only carried with us AUD $60 (I know, now I realise it was a bit stupid). Arriving at the counter, they announced that the visa was AUD $31 (or USD $25). What a fraud, haha. We were $2 short!!! It was super upsetting. I had to ask our French neighbours to make a charitable donation, who were kind enough to help us out before the immigration lady shouted at us “no coins”. Anyway, we had to leave the queue, find an ATM and get some Rupia out and re-queue for another 10 years. Second stop, queue again, but for much longer this time, for 300 years!!! It was soooooooo long. Once we got our little sticker in our passport, we drove to Sanur with Kadek, our driver. Please note that we had left the airport at 1:00am (and still, we didn’t have any luggage to collect), starved to death and knackered…

On a du faire la queue pendant 10 ans pour payer les frais de visa.  La belle mère de Derrick nous avait confirmé qu’ils avaient payé 27 AUD et on avait juste sur nous 60 AUD. Arrivés au comptoir, on nous annonce que le visa est de 31 AUD (ou 25 USD). L’arnaque lol. On était short de 2 dollars!!! Les boules. J’ai du faire l’aumône auprès de nos voisins, des français qui ont été assez sympa pour nous dépanner, avant que la madame nous dise “pas de pièces”. Bref on a du sortir de la queue, trouver un distributeur dans ce chaos pour retirer des roupiah et refaire la queue pendant 10 ans. Deuxième étape, refaire la queue mais cette fois, pendant 300 ans! C’était telleeeeement long. Petit sticker collé dans notre passeport et hop direction Sanur avec notre chauffeur Kadek (enfin c’est pas notre chauffeur mais celui dont les parents de Derrick appellent quand ils ont besoin). On est quand même sortis de l’aéroport à 1h du matin (et encore on avait pas de bagages a récupérer), affamés et au bout du rouleau…

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Sanur was the first stop of our Balinese trip. It was a small town, super chilled with a few things to do. So we took the chance to do nothing. It is actually a well developed beach resort with heaps of chic and not-so-chic restaurants, where we ate (like pigs) a considerable amount of fried rice/noodles. There were plenty of villas and luxurious resorts, some old tourists wearing hawaiian shirts and batik (to blend in with the local population), too many children, streets of souvenir shops selling the exact same things and an impressive number of super cheap massage places. The beaches are not mind blowing as they are not that clean, and full of traditional boats, all scattered all over the beach on really rough sand. But these beaches are quite sought after by families as the sea is super flat! We used Sanur as a base to visit the south of the island!

Sanur fut le premier stop de notre voyage. C’est une petite ville super tranquille avec peu de choses à faire. On en a profité pour justement ne rien faire. C’est une station balnéaire bien développée par le tourisme avec une abondance de restaurants chics et moins chics où on s’est gavés à mort de fried rice/noodles, des villas et resorts de luxe, des vieux touristes de 70 ans portant des chemises hawaïennes ou en batik (pour s’imprégner encore mieux de la culture!), beaucoup de mioches, des boutiques souvenirs qui vendent tous exactement la même chose et beaucoup de salons de massage pas cher. Les plages ne sont pas époustouflantes car elles ne sont pas super clean et bondées de bateaux à balancier échouées un peu partout sur le sable rugueux. Mais elles sont prisées par les familles pour les vagues inexistantes! Sanur nous avait surtout servit de base pour visiter le sud de la péninsule!

Christina, Derrick’s step mum, insisted on bringing us all to Blue Point, in the south of the island. The journey itself was an adventure: honking cars and scooters absolutely everywhere that overtook each other from the left and/or right even if a truck is arriving super fast from the other direction – because yes, they have the firm conviction that if you honk, people will let you pass. But, well, it works ok, like a well organised mess. When in Blue Point, we didn’t feel like we were in Bali anymore: tourists and tourists only. The view was pretty amazing from the bar and we could see some kamikaze surfers surfing some pretty crazy waves. Down below, we observed some little alleyways and plenty of souvenir shacks. It totally felt like a favela! We went down to the beach and tadaaaaa! There were mental surfers and brainless brats throwing themselves in rough water surrounded by sharp rocks.

Christina, la belle mère de Derrick, voulait absolument nous emmener à Blue Point, au sud de l’île. La trajet était à lui seul, une aventure: des voitures et des scooters partout partout qui klaxonnent sans arrêt et qui doublent aussi bien par la droite que par la gauche même si un camion arrive à contre sens et à toute vitesse – parce que oui, ils croient qu’en klaxonnant tu vas les laisser passer. Mais bon ça marche. Bref c’est le bordel et arrivés à Blue Point, on a plus l’impression d’être à Bali : des touristes et seulement des touristes. La vue est impressionnante à partir du bar où on s’est posés et on peut voir des surfers kamikazes sur des vagues de malade. En contrebas par contre, un dédale de petites ruelles et de boutiques souvenirs un peu ghetto. On se croirait dans des favelas! On se fraie un chemin jusqu’à la mer et tadaaaa! Y avait des surfeurs fous et des nanas écervelées qui se jetaient corps et âme dans une eau super agitée, entourée de rochers tranchants.

Not far from Blue Point, there is the famous Uluwatu, a really pretty temple on the edge of a cliff inhabited by cheeky and obese monkeys. But wahouw, it is now super touristy! Before we entered the temple, they wrapped us in a purple batik and asked us if we wanted to purchase some food for the primates. We felt hunted as soon as we crossed the entrance gate with the small rambutan bag in our hands. The monkeys followed us – I mean the rambutan bag – and didn’t hesitate to pull on our batik to claim their treat. One of them jumped on me, stole the bag from my hand and ran away icognito. A bit further, we could see more monkeys swimming in the middle of a sea of rambutans and some others were trying to take the fruit out of a massive bag that they just stole. A real rambutan orgy!!! Other than that, the temple is sublime. The view is breathtaking, and the monkeys entertained everyone, big and small. A must-see in the region!

Pas trop loin de Blue Point, on trouve Uluwatu, le super temple au bord de la falaise habitée par des singes féroces et obèses. Mais wahouw c’est blindé de touristes! Avant d’entrer au temple, on nous a wrappé avec un batik violet et on nous a proposé d’acheter de la nourriture pour les macaques. On se sent agressés dès qu’on franchit les portes avec le sachet de ramboutan à la main. Les singes nous suivent, enfin, suivent le sachet et n’hésitent pas à tirer sur notre batik pour “gratter” la bouffe. Y en a même un qui s’est jeté sur moi, a arraché le sac de mes mains et a fuit avec, incognito. Plus loin, on voit d’autres singes nager au milieu de ramboutans ou essayer de sortir les fruits d’un énorme sac qu’ils viennent juste de voler. Une vraie orgie de ramboutans quoi haha les pestes! Bon à part ça, le temple est sublime. La vue est incroyable, les singes amusent les petits comme les grands, un must de la région!

We also visited Turtle Island and honestly, once we arrived there, I was wondering what I was doing there! I didn’t even know that there were turtles in Bali! Turtle Island is located off the coast of Nusa Dua, THE place for watersports (jetski, banana, snorkelling in the seaweed…). A real circus. There were at least 20 jetskis in the water, 3 guys flying with their parachutes pulled by a boat, 3 bananas, several diving pontoons; a place that’s not much to look at. After a short boat trip, we arrived on Turtle Island. I thought it was a small reserve with some rangers pampering the turtles and limiting public access to them. But here is what Turtle Island is:

On a aussi été visiter le Turtle Island et honnêtement, arrivée sur place, je me suis demandée ce que je foutais là! Je savais même pas qu’il y avait des tortues à Bali! Le Turtle Island se trouve au large de Nusa Dua, THE place pour les “sports aquatiques” (jetski, banane, plongée dans les algues…). Un vrai cirque. Il y avait au moins 20 jetskis à l’eau, 3 mecs accrochés à leur parachutes et tiré par un bateau, 3 bananes, des plateformes de plongées bref le gros n’importe quoi. Après juste un court voyage en bateau, on arrive enfin sur le fameux Turtle Island. J’avais en tête une petite réserve avec des rangers nous disant de ne pas faire ci ou ça. Voilà en fait à quoi ressemble le Turtle Island:

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Turtle conservation bullshit. When we arrived on the island, the guys welcomed us with their cigarettes, dragged a poor random turtle from a shallow dirty pool, closed with concrete walls; so we can take pictures of them or ON them! This is a place to avoid absolutely. The turtles are clearly here to fill up miserable guys’ pockets. On top of that, they are harassing you by constantly asking you to tip them, to get drinks and food from the “conservation” and to pass by the souvenir shop. Don’t even bother visiting this place.

Tu parles d’une Turtle conservation. Lorsqu’un touriste arrive sur l’île, les mecs, clope au bec, attrapent l’une d’elles, dans une eau sale et peu profonde, fermée par des murs; pour qu’on puisse la prendre en photo ou pour qu’un gamin s’assied sur son dos! Bon bref en gros : à éviter absolument. Les tortues sont clairement là pour enrichir des mecs minables qui vous demandent sans arrêt de leur tipser, de consommer au bar de la “réserve” et de passer par la boutique souvenir. Passez votre tour à tout prix.

Sanur, that we also called “Snore” is a super chilled town. That is why we decided to see what Nusa Penida looked like. From what we’d heard, it is the last authentique Balinese island…

Bon Sanur, qu’on appelle aussi “Snore” (ronfler) est vraiment une ville super tranquille. Trop tranquille. On a donc décidé de partir voir à quoi ressemblait Nusa Penida qui est à ce qui paraît, la dernière île authentique de Bali…

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8 thoughts on “In the mood for Bali

  1. Tes anecdotes m’ont bien fait rire, surtout celle de l’aéroport où vous avez attendu, attendu, et encore attendu…^^. Euh et sinon, c’est quoi des bananes? lol. La photo où ils tirent la tortue, plus ce que tu écris me donne mal coeur pour ces tortues…

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    1. Oui Jetstar c’est vraiment pourri! Au retour, ça sentait le vomi! Juste avant le décollage, une nana a appelé l’hôtesse pour qu’elle nettoie sa tablette, pleine de vomi haha et oui les pauvre tortues du centre, c’est vraiment abusé… Je sais même pas si à l’origine il y a des tortues à Bali mais bon

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  2. Super article ! :)
    J’avais entendu parler de ces “activités” tortues !! C’est inadmissible !
    Vous avez payé pour ca ? Pauvres tortues !!!

    Sinon moi j’avoue que l’on a pas aimé Sanur. Bcp trop “ville”, pollution, et plage sans interet.
    Après on a pas tout vu faut dire. Mais comparé à Ubud, ou ses alentours, ou à Mundunk, je trouve que Sanur n’a rien de très “Bali”. Ce n’est que mon avis bien sur :)

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